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Mostrando las entradas de julio, 2012

El mutualismo y mancomunales

El mutualismo fue la principal forma de organización laboral que se dieron los artesanos. En 1880 existían 39 de estas instituciones en todo Chile. Su objetivo era cooperar con el mejoramiento material e intelectual del obrero sobre la base de la ayuda mutua. Se preocupaban desde la recreación y la formación de pequeñas bibliotecas, hasta la previsión, la vivienda y el ahorro de sus afiliados.

Las mutuales se interesaron por la situación del obrero sin referirla a su relación con el patrón o con el Estado.
Sin embargo, las mancomunales fueron las organizaciones populares más significativas de la primera década del siglo XX. Nacieron y se consolidaron en las minas y puertos nortinos a comienzos del siglo.
Los objetivos en sus inicios no se diferenciaron mayormente de las sociedades de socorros mutuos o de las mutuales, pero su originalidad estuvo en que, más adelante, asumieron características de centro de vida social y cultural. La mancomunal no se salió de los marcos del sistema esta…

Enganchados del sur

El "enganche" de trabajadores desde el sur para que trabajaran en las salitreras, fue una práctica que se masificó a fines del siglo XIX y principios del XX. Sujetos inescrupulosos se especializaron en engañar a familias completas y traerlas al norte con la promesa de un trabajo estable y de ganancias, que nunca fueron tan altas como las prometidas.

El investigador iquiqueño Hugo Barraza Jofré afirma que de todas partes del país llegaban a la zona los trabajadores y sus familias, "todos ilusionados con la riqueza del salitre".
La afluencia de enganchados tomó cuerpo luego de decretado el cese de hostilidades en la Guerra del Pacífico. Para lograr el "enganche" de trabajadores provenientes del sur, se recurrió a la mentira. "Se le estafó con falsas promesas, les describieron el espejismo del salitre a ganar dinero fácil a manos llenas, una pronta riqueza les esperaba a poco de trabajar en las tierras del desierto. El sureño ilusionado abandona su hoga…

Partido Obrero Socialista

Iquique fue escenario del nacimiento del Partido Obrero Socialista.
El lugar específico fue el local de "El Despertar de los Trabajadores", ubicado en calle Barros Arana 9.
El 4 de junio de 1912 se reunieron 30 personas, encabezadas por Luis Emilio Recabarren, quienes acordaron por unanimidad fundar el partido político de la clase obrera, al cual denominan Partido Obrero Socialista.
El acta de esa sesión fue publicada por el diario "El Despertar de los Trabajadores". En ella se mencionan 27 nombres. Además indican que en la reunión hubo "varios otros amigos".

La nómina de los fundadores son:


Luis Emilio Recabarren, presidente.Enrique Salas, Vicepresidente.Néstor Recabarren, secretario.Ruperto Gil, secretario.David Barnes (ecuatoriano), Tesorero.Nicolás Bretón (español), delegado.

También estuvieron Teresa Flores (única mujer participante en la fundación), Vicente Olivos, José Francisco García, Luis Figueroa, Ladislao Córdova, Juan Alvarez, Elías Lafertte, J…

Luis Emilio Recabarren Serrano 1876-1924

Luis Emilio Recabarren nació en Valparaíso el 6 de julio de 1876. Su padre fue José Agustín Recabarren y su madre Juana Rosa Serrano. Tuvo cinco hermanas y un hermano. Pertenecían a una familia de comerciantes. 

 Recabarren realizó sus primeros estudios en la Escuela Santo Tomás de Aquino, de los padres salesianos. En ese colegio aprendió el oficio de tipógrafo.
Cuando joven tuvo que comenzar a trabajar para ayudar a sus padres. En 1890 laboró en un pequeño taller que le permitió acercarse a variada literatura, especialmente relacionada con política y filosofía.
En 1894 se incorporó a las filas del Partido Democrático de Chile, que en esos años representaba a los sectores más avanzados y era integrado principalmente por obreros, artesanos y profesionales.
Recabarren fue adquiriendo cierta jerarquía dentro del partido y también comenzó a dar prueba de sus cualidades como periodista en el semanario de la colectividad, La Democracia. Años después llegó a ser director del periódico. Le es…

Elías Lafertte Gaviño 1886-1961

Sus primeros años

Elías Lafertte nació el 19 de diciembre de 1886 en el pueblo de Salamanca, ubicado en la provincia de Coquimbo. Su madre, Juana Gaviño, era profesora. Su padre dejó a la familia cuando Elías era muy pequeño. Posteriormente, él ingresó a estudiar en la Escuela Normal de La Serena.
Debido a las difíciles condiciones económicas que atravesaba su familia  Elías trabajó desde muy niño para ayudar financieramente a su madre. Su primer trabajo fue en una parroquia de La Serena como monaguillo.
Alrededor de 1897 se marchó a la pampa. En la zona de Tarapacá trabajó en la Oficina Salitrera Providencia. Allí laboraba un tío, quien lo empleó en su pulpería. Insatisfecho con esta labor, se trasladó a la Oficina La Perla, donde se desempeñó como machacador de salitre.
Tenía doce años cuando decidió volver a la casa de su madre en La Serena. Sin embargo, poco tiempo después decidió regresar al Norte Grande.
Lafertte trabajó en todas las labores posibles: picó el caliche, fue buscad…

La Cuestión Social

Como "el gran hito en la cuestión social de principios de siglo" califica el historiados y sociólogo Sergio González Miranda, a la lucha de los pampinos por sus derechos laborales. El punto más alto en este proceso, asegura, fue la matanza registrada en la Escuela Domingo Santa María, el 21 de diciembre de 1907.


A pesar que este hecho decantó la tensión social que existía en las oficinas salitreras, las reivindicaciones del trabajador pampino resurgieron con fuerza durante los diez años siguientes.
Bernardino Farfán Espinoza es un pampino que se ha dedicado en los últimos años a investigar sobre la vida en las salitreras.
Tomando como base las experiencias de su niñez y juventud recuerda con añoranza y sentido crítico la vida en la pampa.
Varias huelgas ocurrieron durante este lapso y que fueron apagadas con el fuego de las armas. Los libros de historia recuerdan en forma somera la matanza de la Oficina San Gregorio el 3 de mayo de 1921 cuando gobernaba el Presidente Arturo …

Vivir entre el sol y el caliche

De las trescientas oficinas salitreras que alguna vez funcionaron en el desierto chileno, actualmente nada queda de ellas. Hoy sólo hay recuerdos de un estilo de vida que desaparece junto a los últimos pampinos nacidos y criados en las oficinas.


 Por cuarenta años Chile vivió de las divisas que generaba el salitre. Durante ese lapso el gobierno administró la nación con holgura, sin la necesidad de cobrar impuestos elevados o que estuviesen al mismo nivel que los países vecinos.
Una proyección de bonanza que generó la industria radica que entre 1880 y 1930, sólo los derechos de exportación del recursos, dieron al fisco más de seis mil millones de pesos, cifra que abarcó aproximadamente el 60 por ciento de la riqueza del país durante el primer cuarto del siglo XX.

Más allá de las ganancias

Más allá de la cifras económicas y del impacto industrial del país, la historia del salitre fue estructurada a través de recuerdos y un estilo de vida que marcó a generaciones y que aún es posible res…

1904

1 de enero: Firman acuerdo en que Bolivia cede a Chile a perpetuidad Antofagasta.

1902

El cine sonoro ya es técnicamente una realidad durante la primera década del siglo, pero recién en 1927 se presentará la primera película hablada y cantada. Culmina la Guerra Bóer. Llega el primer automóvil a Chile.30 de marzo: Aprueban Código de Procedimiento Civil

1901

Guillermo Marconi continúa con las pruebas de radio. Emite ondas que atravesaron el Atlántico.El patólogo estadounidense Karl Landsteiner desarrolla la clasificación de la sangre en cuatro tipos primarios denominados A, B, 0 y AB. 10 de diciembre: Primera edición de los Premios Nobel de acuerdo a los estatutos que dejó el filántropo sueco Alfred Nobel.

1900

La población mundial supera los 1.600 millones de habitantes.Guerra Bóer en Sudáfrica entre Gran Bretaña y los aliados africaners.Francia e Italia se reparten Africa. Marruecos queda bajo influencia de los franceses y Libia para los italianos.En Inglaterra se funda el Partido Laborista con apoyo de los sindicatos británicos y vinculados con el socialismo,.Se celebran los II Juegos Olímpicos, en París, Francia.Sigmud Freud publica "Interpretación de los sueños".El jazz surgió en Estados Unidos. 

1897

Los tubos de rayos catódicos son desarrollados por Ferdinand Braun.Desarrollan en Alemania la aspirina. Sus creadores son Felix Hoffman y Hermann Dresser. Su principio activo fue descubierto en 1853 por Karl Gerhard. 

1895

La radio es ideada en Italia por Guiglielmo Marconi.En Francia crean el cinematógrafo por los hermanos Louis y August Lumière.La telegrafía sin hilos es una realidad en Italia gracias a Guillermo Marconi.Crean la máquina de afeitar en Francia por King Camp Gillette.Los neumáticos son creados en Francia por los Hermanos Michelin de Clermont FerrandEstudian los Rayos X en Alemania por Wilhelm Conrad Roentgen.

1892

La botella de vacío es desarrollada en Inglaterra por James Dewar.El termo es ideado en Inglaterra por James Dewar.Manufacturan el primer motor Diesel en Alemania, por Rudolph Diesel.

Imágenes de La Tirana 2012

1891

1 de enero
Manifiesto del Presidente José Manuel Balmaceda al país, en el que declara que concentra todo el poder en sus manos.

7 de enero
Sublevación de la Escuadra.

23 de enero

Comienza el bloqueo de Iquique por la Escuadra chilena.

Promulgan decreto del gobierno de Balmaceda que prohíbe la exportación del salitre por los puertos de Tarapacá.

Combate de Zapiga. Triunfo de las fuerzas gobiernistas.

6 de febrero
Combate y toma de Pisagua por las fuerzas revolucionarias.

Febrero
Triunfo de las fuerzas gobiernistas en la Estación de Hospicio, Pisagua.

Decreto del gobierno de Balmaceda que revoca al anterior, permitiendo la exportación de salitre por Iquique y Pisagua a los que se comprometen a pagar los derechos únicamente al gobierno.

Nueve mil trabajadores salitreros de Tarapacá hacen abandono de las faenas y se dirigen a Iquique para luchar contra el gobierno.

Enfrentamiento con tropas del Ejército.


15 de febrero
Enfrentamiento entre tropas gobiernistas y del Congreso en Dolores. Derrota de las fuer…

Pisagua revolucionario

El investigador iquiqueño Mario Zolezzi afirma que Pisagua tuvo un rol importante en la Revolución de 1891. "Durante el desarrollo de la Guerra Civil, Pisagua volvió a ser escenario bélico".
La acción del 21 de enero favoreció a las fuerzas del gobierno balmacedista.
La segunda acción se desarrolló el 6 de febrero de 1891 entre las fuerzas gobiernistas, al mando del teniente coronel Mario A. Valenzuela, quien ocupaba Pisagua, y los revolucionarios al mando del coronel Estanislao del Canto.
La escuadra revolucionaria, formada por los barcos Cochrane, O'Higgins, Amazonas y Cachapoal, rompió fuego a las seis de la mañana sobre Pisagua. El bombardeo cubrió el desembarco de dos columnas en la caleta Playa Blanca, con un total de 200 hombres, al mando del teniente coronel Manuel Aguirre.
Otra columna de 200 hombres desembarcó en Punta Pichalo, bajo las órdenes del mayor Julio R. Moraga. Las tropas gobiernistas fueron desarmadas exceptuando la Caballería, que huyó al interior. Se…

El Rey del Salitre

Trabajadores que participaron en construcción de los estanques de Tarapacá Water Works, empresa perteneciente a John Thomas North.


La figura de North fue polémica. Fue conocido como el "Rey del Salitre" y que su acción en había "northinizado" la región de Tarapacá. De la misma manera, algunos libros de historia establecen a este industrial inglés como uno de los gestores que desencadenaron la Revolución de 1891.
Desde Inglaterra generó presiones en distintos sectores de la sociedad chilena para desencadenar la Guerra Civil y con ello resguardar sus intereses comerciales.
Esta situación responde a que el presidente José Manuel Balmaceda, en su plan de gobierno, manifestaba su interés en controlar la industria salitrera.
John Thomas North llegó a Chile en 1866 cuando tenía 24 años, contratado como técnico mecánico, para armar equipo ferroviario de Carrizal Bajo y Caldera. Entre 1868 y 1875 trabajó en Iquique y Pisagua en las maestranzas y oficinas salitreras, todas e…

José Manuel Balmaceda Fernández

(1840- 1891)


José Manuel Balmaceda nació en Santiago el 19 de julio de 1840, hijo de Manuel José de Balmaceda, senador de la República y de Encarnación Fernández.
Realizó sus estudios en el Seminario Conciliar. En 1864, fue secretario particular de Manuel Montt en Lima, en la misión que le encomendara el gobierno de José Joaquín Pérez ante el Congreso Americano.
En 1865 abocó sus energías al desarrollo de la agricultura, actividad que le permitió formar fortuna.
En 1866 se asoció a los escritores nacionales Justo y Domingo Arteaga Alemparte, con quienes fundó el diario La Libertad. En él redactaba algunas columnas.
En 1869 militó como orador ilustrado en el Club de la Reforma. En 1864, fue diputado por Carelmapu, esta nominación se repitió varias veces. En 1870, integró el Congreso Constitucional.
Más tarde, publicó en la Revista de Santiago sus estudios titulados: "La Solución Política en la Libertad Electoral" y "La Iglesia y el Estado".
En 1878, el gobierno de A…

La Revolución de 1891

Los intereses económicos respecto de la industria salitrera y la lucha por el poder político fueron los principales ejes que desencadenaron la Revolución de 1891 entre el Presidente José Manuel Balmaceda y las fuerzas opositoras representadas por el Parlamento.
En este conflicto Iquique y la provincia de Tarapacá ocuparon un papel preponderante al desencadenarse una huelga salitrera, la insurrección de la Armada y la creación de un gobierno paralelo.
Al asumir el poder, el programa de gobierno de Balmaceda era principalmente el engrandecimiento e independencia económica de Chile, llegando hasta nacionalización de las industrias y de las oficinas salitreras que hasta ese momento permanecían en manos de capitales ingleses o europeos.
Ante estos postulados, algunos sectores políticos y económicos iniciaron una obstrucción total al trabajo de Balmaceda. Entre ellos se acusa al empresario John Thomas North de intervenir para evitar que se concretaran los postulados de Balmaceda.
Esta act…

1891

René Laennec en Francia desarrolla el estetoscopio.Sir William Augustus Tilden inventa la goma sintética en Inglaterra.En Alemania Otto Lilienthal desarrolla el planeador.

1890

Construcción del Viaducto del Malleco, Chile.Inicio de la explotación del Ferrocarril del Toco por la Anglochilean Nitrate Co. Ltd.

2 de febrero

Inauguran el actual Teatro Municipal de Iquique.

2 de julio 

Comienza huelga de trabajadores en oficinas salitreras de Tarapacá. En este tiempo las oficinas emplean entre 45 y 55 mil personas.





5 de septiembre

Decretan la Ley de Servicio Militar Obligatorio.

1889

La Compañía Huanchaca de Bolivia vende sus derechos del Ferrocarril a The Antofagasta (Chili) and Bolivia Railway Company Limited.John Thomas North funda The Nitrate Provision Supply Company Limited y la Nitrate General Investment Trust.Termina la construcción del Ferrocarril del Toco por Manuel Ossa Ruiz.John Thomas North asume la presidencia del Consejo Directivo de The Nitrate Railways Co. Limited.Iquique es abastecido de agua por cañerías desde Pica.La turbina de vapor es desarrollada por Carl Gustaf de Laval en Suecia.Fundación del Instituto Pedagógico.
13 de septiembre

Decisión del Consejo de Estado que destruye el monopolio ferrocarrilero de la Nitrate Railways Co. Ltd.

Testimonio pampino

Los hermanos Ociel y Reinaldo Fernández vivieron su niñez y juventud en la oficina Santiago Humberstone. Su testimonio de vida en esta salitrera refleja la añoranza y el cariño de miles de pampinos que están repartidos por todo Chile.

Los hermanos Fernández fueron testigos de los últimos días de la salitrera. "Cuando nos fuimos le pusimos el candado a la oficina", recuerdan con cariño.

Ociel Fernández califica su infancia como una etapa bonita donde "nosotros hacíamos los juguetes y las pelotas eran de trapo. Había tres piscinas una chica, otra  mediana y la más grande, ojalá alguna vez la llenen para que pese a los años volvamos a meternos y demostrar que en Humberstone éramos buenos nadadores".

Catorce fueron los hermanos Fernández que vivieron en la casa 26 de calle Michimalongo. Dicho inmueble sigue en pie. Reginaldo afirma que "cuando la familia empezó a crecer, la compañía nos cambió a la calle Sargento Aldea".

La plaza de Humberstone era el centro…

Huara, en medio del desierto

Huara fue fundado después de la Guerra del Pacífico a partir de una estación se ferrocarril. Este poblado se transformó en un gran centro comercial y recreaciones para las decenas de oficinas salitreras que existían en la zona.


El investigador Sergio González indica que "es posible que el primer eje articulador de Huara haya sido un "tambo", es decir, como un lugar de descanso o intercambio comercial".
Se supone que los trabajadores bajaban por la quebrada de Tarapacá en dirección a la pampa salitrera.
González explica que "es posible advertir vestigios de ese pasado glorioso de Huara, observando diversas obras que han perdurado hasta hoy, tales como la calle de la Estación, la Botica Libertad, la casona de dos pisos que aún existe frente a la carretera, la iglesia parroquial y la estación del Ferrocarril que fue levantada en 1885 para unir las redes existentes al norte y al sur de este poblado".
El problema de Huara siempre ha sido la fluctuación de sus …

Oficinas salitreras en la región de Tarapacá

A pesar de las diferentes épocas en que fueron construidas y habitadas, Humberstone, Santa Laura y Victoria tienen en común que las tres fueron catalogadas en su tiempo como "oficinas modelos" y que poseían la mejor tecnología en la industria del nitrato.
Las tres produjeron grandes expectativas en los trabajadores y las tres tuvieron un final lento y tortuoso.


Humberstone
Humberstone tuvo su predecesora, La Palma, que fue construida en 1862 por la Peruvian Nitrate Co. Diez años después fue levantada muy cerca de ahí, Santa Laura. Ambas simbolizaban lo mejor que existía a fines del siglo XIX. Sin embargo, sus vidas entrelazadas iban a separarse luego de la Primera Guerra Mundial. Después de pasar por manos de distintos propietarios, Humberstone fue declarado como improductivo y los dueños prefirieron cerrar la faena y despedir a sus dos mil empleados.
En 1934 fue adquirida por la Compañía Salitrera de Tarapacá, la que inició una remodelación total de la maestranza y la constru…

La radio en las salitreras

Amplitud modulada

La radiotelefonía no estuvo ajena a la vida pampina. En la oficina Alianza existió la radio "Juan Bosco" que sólo transmitía unas cuantas horas diarias. Al terminar su programación habitual el locutor se despedía diciendo "Buenas noches, Chile; Buenas noches, América", a pesar que la estación apenas alcanzaba cubrir el perímetro de la salitrera.


A pocos kilómetros más al este se escuchaba radio "León XII" en la oficina Victoria. La emisora era mantenida por los padres Oblatos que mantenían una variada programación desde noticias locales, enlaces con Santiago, música ranchera y la transmisión de la misa dominical.
Una experiencia más cercana al mundo de la radiotelefonía tuvo Gerónimo Caballero, quien fue empleado toda su vida en la salitrera Humberstone. Recuerda que en 1936 llegó por primera vez la radio a la oficina. En su despacho instalaron un receptor General Electric que sintonizaba radio "Nuevo Mundo" de Argentina. Los a…

La vida al interior de una salitrera

Los empleados salitreros


El segundo estrato social de la pampa lo constituían los empleados o administrativos y sus familias. Ellos vivían en el rancho de los empleados que quedaba en el centro del campamento. De esta manera dividían la oficina entre los sectores más pobres con los más pudientes. El rancho de los empleados disponía servicios básicos con arranques domiciliarios de agua. Había mayor cantidad de espacio y existían mejores lugares para la entretención. Todas estas comodidades hacían más llevadera la vida en la pampa.

El Barrio Americano 
 Más allá se emplazaba del rancho de los empleados se encontraba el Barrio Americano. Consistía en extensos jardines con casas de estilo georgiano que eran construidas para los jefes extranjeros y sus familias. Dependiendo de la oficina, disponían de canchas de tenis, fútbol e incluso piscinas. A este sector era impedido el paso de los obreros. Este rígido sistema clasista se disolvió paulatinamente, mejorando así la convivencia entre tod…

La vida en la pampa

La vida en una oficina salitrera fue relativamente similar en todos los cantones del norte de Chile, durante el siglo XX. Los niveles sociales estaban muy marcados entre los trabajadores, empleados o administrativos y los jefes o personal de procedencia extranjera. Los trabajadores vivían en habitaciones de madera o de calamina, sin agua potable o servicios higiénicos al interior de sus casas. El agua se sacaba de los pilones que existían en las calles cada cien metros aproximadamente. En tanto que el baño era literalmente cualquier sitio alejado del campamento. Después de la década del cuarenta la administración de las salitreras dispuso de servicios higiénicos para la clase obrera. Estos consistían en diez casetas que compartían un mismo pozo séptico. Hombres y mujeres estaban divididos por una muralla. En este mismo sector se encontraban los buques o habitaciones para solteros en donde el hacinamiento y la insalubridad eran factores comunes. Los muebles eran fabricados por los mi…