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Santa Laura, salitrera

Hubo en la provincia de Iquique dos "Santa Laura". Una de ellas perteneció al Cantón de Yungay y fue conocida como "Santa Laura de Barra". La segunda estubo ubicada en el Cantón de la Peña, llamada "Santa Laura de Wender". Esta segunda oficina es la que perteneció a la Cosach (Compañía de Salitres de Chile).
Santa Laura fue construida en 1872 por la firma Barra y Riesco. Durante los siguiente 30 años pasó en manos de varios industriales, hasta que en 1915 fue comprada por el gobierno de Chile a la firma inglesa Foelsch y Martín.

Santa Laura mantuvo sus funciones hasta 1960. En su época de esplendor produjo 35.000 quintales mensuales de salitre y 322 quintales anuales de yodo.
Tenía una superficie de 180.5 hectáreas. de terrenos para explotar.
Hasta nuestros días aún se mantiene en pie la planta industrial, con su procesadora de salitre y su chimenea. Santa Laura es la única oficina que conserva los cachuchos de lixiviación en pie.
Junto a Humberstone y Chacabuco en Antofagasta, son las únicas que no han sido desmanteladas por completo.

A pesar del interés de varios sectores por conservar sus estructuras, Santa Laura atraviesa un inminente peligro de derrumbe. La Municipalidad de Pozo Almonte lleva adelante la mantención y cuidado de la oficina, apoyada por la Corporación Museo del Salitre.
Sin embargo, las iniciativas de restaurar y preservar estas oficinas salitreras no son nuevas. En 1970, tanto Humberstone como Santa Laura fueron declaradas Monumentos Históricos, lo que evidentemente ha ayudado en su preservación. En 1989 se sumaron a esta declaración las "tortas de ripio" que bordean a ambas salitreras.
Santa Laura constituye un "museo de sitio" único en el planeta, que muestra cómo vivían y trabajaban los hombres pampinos.

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El mutualismo y mancomunales

El mutualismo fue la principal forma de organización laboral que tuvieron los artesanos a fines del siglo XIX y principios del XX. En 1880 existían 39 de estas instituciones en todo Chile. Su objetivo era el mejoramiento material e intelectual del obrero sobre la base de la ayuda mutua.

Los integrantes de la directiva se preocupaban de la recreación y la formación de pequeñas bibliotecas. También trabajaban en torno a la previsión, la vivienda y el ahorro de sus afiliados. La principal diferencia de una mutual con el sindicato o cooperativa es que se interesan en la situación del obrero sin referirla a su relación con el patrón o con el Estado. Bajo esa perspectiva no se relacionaba con luchas reivindicatorias o enfrentamientos con las figuras de poder.

En tanto que las mancomunales fueron las organizaciones populares más significativas de la primera década del siglo XX. Nacieron y se consolidaron en las minas y puertos nortinos a comienzos de 1900.

Los objetivos en sus inicios no s…

Bailes de La Tirana

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Los Chinos


Este baile tiene raíces post hispánicas y fue traído desde el Santuario de Andacollo. Aparece en La Tirana en 1907.
El baile chino posee una jerarquía especial, ya que ellos sacan a la Virgen en procesión. La tradición se impuso a fines del siglo XIX cuando Tarapacá estaba en pleno proceso de chilenización. El Baile Chino era reconocido como una institución antigua que nació en Andacollo, es decir, eminentemente chileno.

Los Chunchos El baile representan a los indígenas de la vertiente oriental de Los Andes con una estructura que nace en Bolivia y data de 1848. Hoy es el único baile del tipo tradicional selvático. Anteriormente estaban los Tobas, Callaguayas, Cambas, Chirihuanos y Llameros, los que asistieron a la construcción del nuevo templo de La Tirana.
Describen bailes en círculos…

El Sistema Shanks

El ingeniero químico James T. Humberstone fue uno de los industriales del salitre que influyó fuertemente en la vida pampina y mejoró el método de procesamiento del mineral.
Humbersone, pasó a los libros de historia como Santiago Humberstone.
Este científico adoptó a las industrias del nitrato el sistema de elaboración denominado "shanks" que se empleaba en Inglaterra para la elaboración de soda.
El sistema consistía en la disolución del caliche en bateas de doble fondo calentadas a vapor con temperaturas más alta de lo que habitualmente utilizaban. El otro cambio sustancial fue el traslado de las "aguas madres" o "residuales" para el aprovechamiento de caliche con leyes de hasta el 13 por ciento. Esto, en definitiva,  evitó perder material que anteriormente quedaba depositado en los ripios.
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